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Es importante tener varias perspectivas en las desicisiones
Durante la última década, la necesidad de abordar la Salud Mental y el Apoyo Psicosocial (MHPSS, por sus siglas en inglés) ha generado una mayor atención, tanto en el Movimiento de la Cruz Roja y Media Luna Roja como en el campo humanitario en general. Para Sarah Harrison estos problemas no son nuevos. Ha trabajado en una serie de contextos humanitarios en todo el mundo como asesora de MHPSS, líder de equipo y coordinadora de MHPSS.
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Sarah se unió a la IFRC en 2016 para convertirse en asesora técnica de MHPSS y asumir la función de copresidenta de MHPSS del Comité Permanente Inter agencias en el grupo de entornos de emergencia, que dirigen conjuntamente la IFRC y la Organización Mundial de la Salud. “Nosotros [la Federación Internacional] llevamos la importante perspectiva en el entorno humanitario de las comunidades, el personal de primera línea, los voluntarios a este grupo interinstitucional. El enfoque de la IFRC se centra en el acompañamiento y el apoyo constantes en función de las capacidades y necesidades de las personas afectadas por emergencias, sea cual sea su edad, sexo o situación socioeconómica.”

”He trabajado en entornos humanitarios con otras organizaciones a gran escala, como ACNUR y ActionAid International, pero siempre he apreciado el enfoque del Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, que se basa en la dignidad, la humanidad y el voluntariado: ‘Ayudo a mi vecino o amigo’. Este es un espíritu diferente a cómo operan otras organizaciones.”

Sarah tiene experiencias de trabajo en, por ejemplo, Afganistán, Etiopía, Haití, India, Kenia, Myanmar, Somalia, Sudáfrica, República Árabe Siria y Yemen, lo que le ha aportado muchas ideas muy valiosas. Menciona especialmente una: ”La capacidad de las mujeres que viven en los rincones más inhumanos del mundo para hacer frente, levantarse y superar las adversidades cada mañana para poder estudiar, cuidar de sus hijos y sus familiares, ir a trabajar, contribuir positiva y activamente a la sociedad cuando, en la mayoría de los casos, esa sociedad o comunidad las considera invisibles: una persona sin derechos, capacidades ni atributos personales, o peor cuando sus cuerpos se convierten en campos de batalla del honor (masculino). Esta tranquila resistencia diaria me inspira.”

”Las voces de las mujeres deben incluirse si las familias, las comunidades y las sociedades van a ser capaces de reconciliarse y reconstruirse”

– Sarah Harrison, IFRC

”Los temas genuinos que preocupan acerca del bienestar y el funcionamiento de la humanidad se basan en la experiencia femenina, por ejemplo, la integridad del cuerpo humano, la discriminación, la violencia (de la pareja íntima), la mitigación de la pobreza y el trabajo no remunerado (cuidado infantil y cuidado de los miembros mayores de la familia).

En los escenarios de conflicto, es más peligroso ser una mujer que un soldado; y, sin embargo, las mujeres rara vez se incluyen en las iniciativas de consolidación de la paz o en los procesos de reconciliación. Sus voces, sus experiencias y perspectivas vividas deben incluirse si las familias, las comunidades y las sociedades van a ser capaces de reconciliarse y reconstruirse.”

”La diversidad es lo que le da sabor a la vida”

– Sarah Harrison, IFRC

”Hay un dicho en inglés que dice "la diversidad es lo que le da sabor a la vida". Es increíblemente importante que se tomen en cuenta varios puntos de vista a la hora de tomar las decisiones y tener un conjunto diverso de líderes que se desafían entre sí, desafían las formas convencionales de pensar, simplemente piensan diferente y se preguntan: '¿por qué no?', que contribuyen con percepciones únicas y que son genuinamente capaces de representar a las comunidades que pretendemos defender y representar.

Ser mujer no es una cualificación; sin embargo, la escasez de mujeres líderes dentro de la Federación Internacional (IFRC) muestra que el 50 % de la población está sistemáticamente excluida de los foros internacionales, las decisiones y las estrategias clave. Se trata de una representación e igualdad genuinas. Una organización no puede tener "humanidad" como principio fundamental si el 50 % de la población es invisible en las filas de la Directiva. ¿Se representa la humanidad de quién? Del sexo masculino. Los niños y jóvenes también deben sentirse representados a través de sus líderes, y esto no puede suceder si no hay modelos femeninos o ninguna perspectiva femenina en la mesa de discusión.”

”Ningún niño debería preguntarse '¿qué hace esa mujer entre todos esos hombres?' ”

– Sarah Harrison, IFRC

”Trabajar para la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es un privilegio y un honor. Me ha permitido sentirme parte de una familia mundial, que comparte los mismos valores y principios que también aprecio. La Federación Internacional me ha enseñado a situar a familiares, vecinos, amigos y personas locales (afectadas), que también son voluntarios, en el centro de las labores para la preparación y respuesta humanitarias. Son las primeras personas que ayudan y responden cuando una crisis golpea (por grande y pequeña que sea), son de confianza y están presentes a largo plazo y son la razón por la que elijo trabajar dentro del Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Sueño con un mundo donde todas las interacciones y el discurso entre los seres humanos estén impulsados por la empatía, la dignidad y la humanidad.”

Sarah Harrison

IFRC, 2016

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A nivel mundial, las mujeres ocupan solo el 24% de los puestos de liderazgo sénior. Estados Unidos está a la zaga del promedio mundial del 21%, en comparación con China, donde las mujeres tienen el 51% de los puestos de liderazgo de alto nivel.

– Forbes Insight Study. C-Suite Sees More Female Leaders Reaching Top; March 8, 2013

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