Famosa por no tomar nunca partido
Lady McCorkell (1921-2010) fue la primera presidenta y fundadora de la Filial de la Cruz Roja británica en Derry durante los Problemas, y una vez, en secreto, tuvo al IRA en su casa para el té.
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Al haber nacido en el extranjero y pasado su infancia en el sur de Irlanda antes de la Segunda Guerra Mundial, Aileen McCorkell nunca se impregnó de la intolerancia política y religiosa que se había generado y que durante décadas provocó tensiones en Irlanda del Norte. No fue una sorpresa que McCorkell, tan pronto como los problemas empezaron en los años 60, en lugar de implicarse en la lucha, se diera cuenta de que los principios de humanidad e imparcialidad de la Cruz Roja podían desempeñar un papel esencial en el conflicto entre los nacionalistas y los unionistas en Irlanda del Norte. Por consiguiente, en 1962 puso en marcha la Cruz Roja de Derry City y se convirtió en la primera presidenta del movimiento.

Aileen McCorkell nació en 1921 en India, donde su padre, el Teniente Coronel E.B. Booth sirvió tras la Primera Guerra Mundial. Allí conoció a la madre de McCorkell y fundó una familia. Pero poco después de nacer Aileen la familia regresó al Sur de Irlanda. Creció en una familia adinerada e incluso tuvo la oportunidad de pasar un año escolar en París.

Cuando empezó la Segunda Guerra Mundial en 1939 a la joven Aileen no se le ocurrió otra cosa que no fuera contribuir a la seguridad de su país. Sus primeros intentos de unirse a los Wrens (el Servicio Naval Real de Mujeres) no tuvieron éxito. Pero no se dio por vencida y finalmente fue aceptada en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF) en 1941. Sirvió en diferentes partes del Reino Unido y permaneció en servicio hasta el final de 1946. Tras un corto periodo como matrona de escuela, regresó a Irlanda.

Lady McCorkell comenzó su trabajo voluntario para la Cruz Roja en 1961. Se dio cuenta del valor que la Cruz Roja podría tener en la Irlanda del Norte invadida por la tensión y en 1962 decidió iniciar una Filial de la Cruz Roja en Derry, una ciudad en la frontera entre Irlanda del Norte y del Sur. También se convirtió en miembro del Consejo de Irlanda del Norte de la Cruz Roja británica e hizo honor al principio de neutralidad absoluta. Se hizo famosa por no tomar partido nunca.

Su trabajo inicial como presidenta de la Cruz Roja se centró en establecer nuevos servicios de asistencia social a través de la ciudad. El movimiento invirtió en ayuda a las comunidades empobrecidas y echadas a perder en Derry y puso en marcha el Club del Jueves, que reunió a personas discapacitadas de toda la ciudad. Además de eso, la Cruz Roja creó servicios como Comidas sobre Ruedas, repartiendo comida a personas necesitadas.

La Cruz Roja es neutral, “incluso en Irlanda del Norte”

– Aileen McCorkell, Irlanda

A finales de los 70 las bombas llevaron el nivel de violencia en Derry a una nueva y siniestra dirección. Lady McCorkell se encontró ocupándose de todo y de todos los afectados por la guerra. Tras años de violencia y explosiones amenazando a la ciudad, en junio de 1972 Lady McCorkell y su esposo aceptaron acoger conversaciones de paz clandestinas entre el gobierno británico y el Ejército Republicano Irlandés (IRA). McCorkell hizo un pastel de chocolate en el horno y ofreció té a sus huéspedes, pero después dejó a los negociadores solos con su reunión. Más allá de sus ideas de imparcialidad nunca se involucró en nada relacionado con las conversaciones.

Vino una tregua, pero no duró mucho. Solo un par de meses después, los problemas comenzaron de nuevo. Largos años de violencia y amargura siguieron, durante los que la Cruz Roja de Derry City dio un servicio imparcial a cualquier afectado. A Lady McCorkell le gustaba decir que la Cruz Roja es neutral, “incluso en Irlanda del Norte”.

Sus experiencias durante los Problemas fueron recogidas en unas breves memorias, Una Cruz Roja en Mi Bolsillo, publicadas en 1992, y una parte de ellas fueron incluidas en 1995 en una antología: “Debo Mi Vida: Una Celebración de 125 Años de la Cruz Roja británica”.

Por su trabajo durante los Problemas le fue concedido en 1972 el Brazalete de Honor de la Cruz Roja por su Servicio Distinguido. En 1975 fue nombrada OBE, la Orden de mayor excelencia del Imperio británico, una orden británica de caballería.
Lady McCorkell falleció el día de Navidad de 2010.

Aileen McCorkell

el Reino Unido, 1961

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– McKinsey 2020

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