Apoyando a las mujeres a lo largo de su viaje
Con pasión por la salud materna, neonatal, infantil y adolescente, Medoline Lema trabaja para marcar la diferencia en los contextos más exigentes.
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Medoline Lema es una apasionada profesional de la salud, formada como enfermera y matrona en su país natal de Tanzania.  Con la oportunidad de viajar internacionalmente, pasó años construyendo una carrera en hospitales en Liberia, y también dirigió su propia práctica privada de partería.  Inesperada y dramática, esta carrera estable se sumergió en la incertidumbre con la explosión en 1989 que supuso el preámbulo de la guerra civil liberiana.  Huyendo de la violencia generalizada, se refugió en la vecina Costa de Marfil, enfrentando un futuro impredecible.  Los años siguientes dieron forma a los próximos capítulos de su vida y carrera, ya que se vio de regreso al país en crisis, donde la necesidad de profesionales de la salud era más aguda que nunca.

Buscando una oportunidad para hacer su contribución, el comienzo de su carrera humanitaria fue también su introducción a la Cruz Roja, ya que trabajó como voluntaria para la Cruz Roja de Liberia apoyando su programa de detención bajo el auspicio del Comité Internacional de la Cruz Roja, visitando las cárceles y otros centros de internamiento, donde brindaban atención médica basica a los detenidos.

Continuó trabajando para otras organizaciones en otros países, incluidos Somalia, Sudán del Sur, República Democrática del Congo, Palestina y Zimbabue.  Con una pasión particular por la salud reproductiva, realizó su investigación y tesis de maestría sobre el proceso de toma de decisiones sobre el control de la natalidad y la planificación familiar de mujeres en áreas deprimidas de Nairobi, Kenia.

En 2010 emigró a Canadá y fue contratada por la Cruz Roja Canadiense como Directora del Programa de Salud de África. Cuando se le preguntó sobre este regreso a la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Medoline responde: ”Esta oportunidad de trabajar nuevamente para la Cruz Roja Canadiense y el Movimiento fue como regresar a casa después de un largo viaje”.

”Trabajar con y para el Movimiento me otorga un privilegio y una responsabilidad que nunca doy por sentado”

– Medoline Lema, Canadá

Con la graduación de la escuela secundaria de su hijo menor, ella y su esposo decidieron regresar al tereno, terminando en Sudán del Sur, donde ahora es la Representante de la Cruz Roja Canadiense.

En Juba, Mendoline tiene la oportunidad de liderar la implementación de un proyecto financiado por el gobierno canadiense que apoya la permanencia y continuación de la educación de las niñas, así como muchas otras acciones apoyadas por la Cruz Roja Canadiense en las zonas rurales de Sudán del Sur.

Este papel de liderazgo en un contexto exigente, con una cultura de dominación masculina tanto de vida como de trabajo, ha sido el desafío más reciente, agravado por un entorno en conflicto.  Medoline explica cuidadosamente: " Usar una voz suave pero firme y asertiva ha proporcionado a la mayoría de las mujeres, incluyéndome a mí, la capacidad de mostrar la importancia de las mujeres en el liderazgo, así como el valor de la diversidad, que es tan importante.  Incluir a las mujeres puede implicar el aporte de las mejores capacidades disponibles y garantizar que la planificación estratégica y la implementación práctica incluyan una perspectiva lo más amplia posible.  Las mujeres y los hombres, las niñas y los niños, sometidos al agudo estrés del conflicto y la violencia, comparten su vulnerabilidad, pero también tienen sus necesidades específicas.  Para asegurar un análisis diverso y reflexivo de estos contextos, para desarrollar una respuesta adecuada, así como para involucrarse con las comunidades que expresan esta diversidad, es importante que las mujeres sean parte del proceso y el liderazgo.  Desafortunadamente, este todavía no es el caso, aunque los esfuerzos concretos están cambiando un poco esta situación. Tenemos que seguir adelante con esta tendencia".

Medoline habla de manera conmovedora al referirse al compromiso con mujeres, niñas y comunidades que enfrentan circunstancias difíciles, aplicando múltiples enfoques para encontrar soluciones a sus necesidades más urgentes, las de sus familias, y trabajando junto con líderes comunitarios y otros actores humanitarios.  Cuando se le pregunta qué la mantiene en marcha en estas difíciles circunstancias, responde:

”Es mi mayor deseo poder marcar la diferencia, con suerte mejorando las vidas y oportunidades de una persona cada la vez”.

– Medoline Lema, Canadá
Medoline Lema

Canadá, 1989

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En todas las regiones, entre el 45 y el 57 por ciento de los voluntarios de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja son mujeres.

– IFRC Everyone Counts Report, 2019

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