Del nabo a la investigación y curación
Para Shelley Cardinal, trabajar con comunidades indígenas comenzó con un nabo. Después de escuchar historias sobre abuso y traumas de su propia comunidad indígena ella supo que quería hacer algo para cambiarles la situación. A día de hoy, ella es la Directora Superior Nacional de la Investigación y Participación de la Comunidad Indígena en la sociedad de la Cruz Roja canadiense.
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Shelley, una mujer Canadiense Indígena quien creció en el norte de Alberta, es un miembro de la Nación Bigstone Cree. Una tarde durante una cena familiar, su madre le insistió en que se terminara los nabos que estaban en su plato. Shelley se mostró reacia, siendo una reacción común para un niño al que le piden terminarse el plato. Su padre habló para decir que, si Shelley no quería comerse los nabos, ella no tenía que hacerlo. Esto desencadenó una serie de conversaciones familiares sobre las experiencias de abuso que su padre tuvo en la escuela residencial. Shelley aprendió que durante el tiempo que su padre pasó allí, los nabos fueron uno de las comidas que le obligaron a comer. Conforme se revelaron historias de profundo dolor, Shelley empezó a sentir curiosidad sobre el abuso que sufrió y supo que quería que su trabajo en la vida contribuyera a abordar el daño.

En Canadá, las escuelas residenciales funcionaron desde 1883 hasta 1996, donde más de 150.000 niños indígenas fueron enviados después de haber sido sacados de sus familias y comunidades. Muchos sufrieron abusos terribles, y murieron unos 6.000 estudiantes de escuelas residenciales. Fue un periodo profundamente traumático en la historia de Canadá, y a día de hoy todavía las repercusiones son evidentes en las comunidades indígenas.

La formación de la Comisión de la Reconciliación y la Verdad de Canadá fue un comienzo del Gobierno de Canadá en el largo proceso reparador del daño cultural causado; sin embargo, las comunidades de las Primeras Naciones en Canadá todavía se enfrentan a daños y obstáculos significativos. Los daños causados son intergeneracionales y continúan impactando a familias como la de Shelley. El suicidio, la adicción, los problemas de salud, y la violencia, continúan siendo cuestiones que impactan de manera desproporcionada a las Comunidades indígenas en Canadá.

Pero desde la oscuridad de ese dolor sentido tan profundamente, siempre hay esperanza. Al mismo tiempo que las historias de trauma emergen de otros dentro de su comunidad, Shelley deseó actuar como un agente de cambio para las personas Indígenas en Canadá. Ella llevó a cabo estudios académicos, graduándose con un grado en Psicología antes de continuar para obtener su Master en Liderazgo. Su pasión por apoyar a las personas Indígenas en Canadá le llevó a unirse a la Cruz Roja de Canadá en 1996 y desarrollar un programa de prevención de la violencia para las comunidades Indígenas.

En la actualidad, Shelley Cardinal es la Directora Superior Nacional de Investigación y Participación de la Comunidad Indígena. Habiendo trabajado estrechamente con gente Indígena durante más de 30 años, Shelley continúa siendo un motor para crear ambientes seguros. Tiene una comprensión profunda de las múltiples cuestiones a las que se enfrentan las personas Indígenas, apoyándoles en seguir hacia estrategias de protección y prevención que puedan disminuir el impacto del daño y la violencia causados por la colonización. De esta forma, las comunidades desarrollan la capacidad y empiezan a avanzar a lo largo de los caminos de la curación.

En colaboración con la Dra. Debra Pepler, Shelley está en la actualidad llevando a cabo una investigación para responder a la pregunta: ¿Qué puede hacer la Cruz Roja Canadiense para mejorar el compromiso con las personas Indígenas en Canadá? Trabajando con las comunidades estrechamente, la investigación está mostrando que las soluciones basadas en la cultura permiten a las comunidades reconstruir ambientes seguros. El objetivo principal es reducir el daño y empoderar a los miembros para movilizarse y empezar el proceso de curación mediante la reintegración de sus fundamentos culturales.

Gracias al papel de las mujeres en puestos de liderazgo, como el de Shelley Cardinal, las comunidades Indígenas progresarán para curar los 500 años de daño de la colonización.

Shelley Cardinal

Canadá, 1996

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Cuando se incluye a las mujeres, las negociaciones de paz tienen un 35 por ciento más de probabilidades de éxito.

– Council of Foreign Relations (CFR)

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